Hierbas para dormir bien

Dormir

Cómo tratar enfermedades y trastornos del sueño: insomnio, terrores nocturnos, somniloquia... Consejos para dormir bien

Los remedios de hierbas que promueven el sueño y ayudan a aliviar el insomnio se han convertido cada vez más populares en los últimos años, y por una buena razón. Varias nuevas investigaciones han demostrado que algunos remedios de hierbas pueden ser igual de eficaz (o si no más) que sus contrapartes tradicionales, pero con muchos menos efectos secundarios negativos.

En este artículo vamos a echar una mirada imparcial a las pastillas para dormir a base de hierbas, identificar las diversas formas de remedios a base de hierbas, y saber que hierbas específicas funcionan mejor.

Hierbas para dormir

Pastillas de hierbas

Las pastillas a base de hierbas se pueden comprar sin receta en muchas farmacias, parafarmacias, etc. La pasiflora y la valeriana son dos de las mayores hierbas eficaces contra el sueño. Los medicamentos a base de plantas a veces se componen de una hierba, pero a menudo es una mezcla de muchas hierbas.

Siempre es una buena idea que eches un vistazo a los ingredientes de cualquier medicamento a base de plantas para asegurarte de que sólo contiene las hierbas más eficaces contra el sueño, y no sólo una combinación de los no son tan eficaces, pero más baratas de producir.

Flor de la pasión

El primer uso documentado de la flor de la pasión es por los aztecas que lo utilizaron como un sedante. Desde entonces, ha tenido una larga historia de uso por los nativos americanos y se sigue utilizando hoy en día para tratar la ansiedad y el insomnio.

Las hojas y las raíces de la flor de la pasión tienen propiedades antidepresivas que ayudan a las personas se sientan más relajadas y cómodas.

Un estudio científico concluyó que la pasiflora funciona tan bien como el oxazepam (comercializado como Serax), una ayuda para dormir con receta muy popular, dado principalmente a las personas que tienen problemas para permanecer dormidos en lugar de quedarse dormido, debido al lento inicio de la acción de la flor de la pasión. El informe también mostró que tomar flor de la pasión en lugar de oxazepam resultó en menos efectos secundarios a corto plazo, aunque se necesita más investigación para comparar adecuadamente los efectos secundarios a largo plazo.

Valeriana

La valeriana es una ayuda para dormir a base de hierbas clínicamente probadas, identificada por primera vez por sus efectos sedantes alrededor de 400 AC por Hipócrates, médico griego antiguo.

La valeriana tiene notoriamente mal olor, por lo que a menudo se toma en forma de pastilla, aunque también se puede hacer en un té.

Los estudios han demostrado que la valeriana es muy eficaz en ayudar a la gente a dormirse por la noche, aunque también ha mostrado resultados positivos en ayudar a las personas a permanecer dormida durante toda la noche.

Hay algunas dudas si la valeriana tiene que ser tomada por varias semanas para tener algún efecto. Esto antes era la creencia común, pero la valeriana ha demostrado que actúa de inmediato en algunas personas, desafiando la idea.

Un estudio mostró que la valeriana tiene un efecto de equilibrio, donde estimula a las personas fatigadas, pero también es un sedante para una persona agitada. Así que si te sientes muy cansado, pero todavía no puedes dormir, la valeriana puede realmente hacerte sentir más despierto, pero ayudaría a alguien con pensamientos acelerados, que parece que no puede relajarse.

Junto con el tratamiento del insomnio, la valeriana también se utiliza para tratar la inquietud, la ansiedad, y como un relajante muscular.

Otras pastillas de hierbas

La pasiflora y la valeriana son los remedios herbarios del sueño más populares, pero hay muchas hierbas que se utilizan para tratar la depresión y la ansiedad, que también podría ayudarte a conciliar el sueño.

Estas incluyen:

  • Hierba de San Juan.
  • Hoja de limón.
  • Hierba gatera.
  • Amapola de California.

Los aromas de hierbas y aromaterapia

Lavanda, jazmín y lúpulo pueden inducir el sueño por su olor, por oler la hierba directamente o mediante el uso de sus aceites esenciales a través de la aromaterapia.

Lavanda

Una serie de estudios científicos han demostrado que la lavanda ayuda a las personas a conciliar el sueño más rápidamente, y también tener un sueño más profundo. Cuanto más profundo sea el sueño, menos probable es que te despiertes por la noche y menos horas de sueño necesitaras para despertar renovado.

La eficacia de la lavanda no es sólo por su aroma relajante, sino debido a sus efectos sedantes sobre el sistema límbico del cuerpo, haciéndonos sentir más relajado y con sueño.

La Universidad de Southampton en el Reino Unido llevó a cabo un estudio en el que un grupo de participantes dormía en una habitación perfumada con lavanda, y otro grupo dormía en una habitación perfumada con un placebo. El informe concluyó que los participantes en la habitación perfumada con lavanda dormían un 20 % mejor que los otros que dormían sin lavanda.

Jazmín

Mientras que la lavanda ha sido el centro de atención durante muchos años como la hierba para sueño, se ha visto eclipsada recientemente por el jazmín.

En un experimento similar al anterior, los participantes dormían en tres habitaciones, una perfumado con lavanda, otro con jazmín, y otra habitación que no contenía ningún olor. Los participantes que dormían en la sala de jazmín reportaron haber dormido más tranquilamente que los otros dos cuartos, y tenían un mejor desempeño en las pruebas cognitivas hechas por la tarde, con un incremento del estado de alerta.

Se cree que el efecto de jazmín se debe a una sustancia química llamada linalol, que se ha demostrado que reduce el estrés.

Otra pieza de la investigación llegó a la conclusión de que el Jazmín fue más eficaz que el popular diazepam que ayuda para dormir, pero sin los efectos secundarios negativos.

Los efectos secundarios del diazepam son similares a la de otro medicamento para el sueño, que incluyen:

  • Somnolencia.
  • Tolerancia y dependencia, con posibles síntomas de abstinencia.
  • Depresión.
  • Reducción marcada en el equilibrio y la coordinación.
  • Mareos y náuseas.

Lúpulo

La historia del lúpulo como una ayuda para dormir viene de tan lejos como la época medieval. El lúpulo es el ingrediente principal de la cerveza, y se cultiva comercialmente para el propósito de la producción de cerveza.

El folklore nos cuenta historias de los agricultores de lúpulo que se cansan mucho más rápido que otros agricultores y a veces incluso se quedan dormidos en el trabajo.

La ciencia moderna ha encontrado que este efecto está causado por un producto químico dentro de lúpulo llamado dimetilvinil carbinol, que produce un efecto sedante.

El lúpulo es bastante inestable cuando se expone a la luz o al aire y tienden a perder su potencia después de sólo unos meses de almacenamiento, por lo que el uso del lúpulo como una ayuda para dormir es mejor hacerlo sólo si tiene una fuente fresca, en lugar de comprar el lúpulo sin saber cómo de fresco están.

Los efectos del lúpulo han sido clínicamente probados por los investigadores cuando se combina con la valeriana (como a menudo se combina) contra un placebo.

¿Dónde utilizar aromas de hierbas y aromaterapia?

Las formas de utilizar estos aromas de hierbas como una ayuda del sueño incluyen:

  • Colocar una almohada llena de la hierba al lado de tu cama.
  • Quemar incienso o aceites esenciales.
  • Quemar aceite esencial en un difusor de aceite.
  • Añadir unas gotas de aceite en un pañuelo para llevarlo a la cama.
  • Usar accesorios del baño incluyendo baño de espuma y el champú con aromas de hierbas.

Sólo asegúrate de que el olor proviene de la hierba real y no uno similar u olor químico artificial.

Té de hierbas

Así como puedes tomar una aspirina disuelta en agua, también puedes tomar pastillas para dormir a base de hierbas en esta forma, comúnmente en forma de té caliente. Tomando las hierbas como té proporciona tanto los efectos del olor de la hierba y de la ingestión como lo haría un medicamentos a base de plantas regular.

Manzanilla

La manzanilla es una de las infusiones más populares, y está disponible en muchos países. La manzanilla es un sedante suave que te ayuda a relajarte y descansar cuando la bebes por la noche antes de acostarte.

La investigación ha demostrado que la manzanilla no muestra ninguna evidencia de que puede ayudar contra el insomnio crónico, pero se ha demostrado que alivia el estrés y la ansiedad, y puede ayudarte a tener una mejor noche de sueño si tienes problemas para relajarte antes de acostarte.

Otras infusiones

Hay muchas otras hierbas que se pueden tomar como té, pero el sabor y por lo tanto la conveniencia varía.

El jazmín está a veces disponible como un té verde, a pesar de ser conscientes de que el té verde contiene cafeína, aunque menos que el té regular y mucho menos que el café.

Plantas que ayudan a dormir

Hay muchas recetas de té de hierbas por Internet y las hierbas están disponibles para su compra, por lo que puedes hacerte tu propio remedio herbal del sueño si te sientes aventurero. Asegúrate de que sólo compras hierbas que son adecuadas para el consumo. Hay muchas variedades de lavanda, por ejemplo, y no todas las formas son adecuadas para el consumo.

Precaución al usar pastillas de hierbas para dormir

Vale la pena mencionar que a pesar de que las hierbas a menudo se comercializan como productos naturales seguros, las hierbas todavía pueden ser muy peligrosas.

El cannabis, por ejemplo, es una hierba, y es ilegal en muchos países, con investigaciones recientes que muestran una caída permanente en el coeficiente intelectual de aquellos que lo toman durante la adolescencia, ya que obstaculiza el desarrollo del cerebro.

La ayuda de la hierba para el sueño, kara-kara, ha tenido un poco de mala reputación debido a que se ha vinculado a la enfermedad hepática con algunos usuarios que tienen que someterse a trasplantes de hígado, aunque los científicos aún tienen que demostrar que el Kara-kara es directamente culpable.

Algunas hierbas pueden interferir con otros medicamentos, y otras no se recomienda, como la manzanilla durante el embarazo o durante la lactancia.

Otra preocupación es que los medicamentos a base de hierbas se combinan a veces con los productos químicos sintéticos, tales como la melatonina, pero aún se comercializa como un remedio herbal.

Las hierbas son maravillosas alternativas, y a menudo no tienen los mismos efectos secundarios desagradables de otros medicamentos, pero asegúrate de entender completamente lo que estás tomando. Lee los ingredientes con cuidado para ver cuáles son las hierbas que se combinan. En caso de duda, pregunta a tu médico si está tomando medicamentos a base de hierbas ya que pueden interferir con otro medicamento o dolencias.

También vale la pena señalar que, al igual que los medicamentos tradicionales para dormir, los medicamentos a base de hierbas no son una solución mágica, pero pueden tener una marcada mejoría en el sueño. No esperes que las hierbas curen un problema de insomnio permanente. Eso requeriría más trabajo, incluyendo la obtención de mejores hábitos de sueño.

Las hierbas, como medicamento tradicional del sueño, son los más utilizadas para tratar el insomnio a corto y medio plazo. En particular, si el insomnio es causado principalmente por la ansiedad, excitación o agitación.

Las hierbas pueden ser una manera fantástica y natural de ayudarte a tener una mejor noche de sueño, siempre y cuando hagas tu tarea, saber exactamente lo que estás tomando y cuánto tiempo planeas utilizarlas.

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