Parálisis del sueño

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Cómo tratar enfermedades y trastornos del sueño: insomnio, terrores nocturnos, somniloquia... Consejos para dormir bien

La parálisis del sueño (o falso despertar) es una condición caracterizada por la parálisis del cuerpo poco después de despertarte (conocida como parálisis hipnopómpicas), o con menor frecuencia, poco antes de quedarte dormido (conocida como parálisis hipnagógicas).

La parálisis del sueño también puede ser referida como parálisis del sueño aislada, parálisis del sueño familiar, parálisis hipnopómpicas o hipnagógicas, parálisis predormital o postorbital.

Parálisis del sueño

Fisiológicamente, está estrechamente relacionada con la parálisis normal que ocurre durante el sueño REM.

La parálisis de sueño normal se cree que es debida a los mecanismos en el tronco cerebral, en particular las neuronas vestibulares, reticular, y oculomotor, que impiden los movimientos corporales, bloquean la entrada sensorial y proporcionan al cerebro anterior la actividad generada internamente que caracteriza la actividad cerebral durante el sueño REM.

Esto se cree que es necesario para evitar que el cuerpo haga movimientos causados por los sueños. Sin embargo, los ojos no están paralizados por este sistema. La parálisis del sueño es una forma espantosa de la parálisis que se produce cuando una persona de repente se encuentra a sí misma incapaz de moverse durante unos minutos, con mayor frecuencia después de quedarse dormido o al despertar.

La parálisis del sueño se debe a una desconexión inoportuna entre el cerebro y el cuerpo. La parálisis del sueño se produce cuando el cerebro se despierta de un estado REM a un estado totalmente despierto normal, pero con la parálisis corporal ocurriendo.

Esto hace que la persona sea consciente, pero incapaz de moverse. Además, este estado suele ir acompañado de ciertos tipos específicos de alucinaciones. Este estado suele durar no más de dos minutos antes de que una persona sea capaz de salir totalmente del sueño REM o llegar a estar plenamente despierto.

Las características de estas alucinaciones por lo general varían según la persona, pero algunas son más comunes a la experiencia que otras. Hay dos tipos principales de parálisis del sueño: comunes (típica) también conocida como CSP y parálisis del sueño alucinatoria (hipnagógicas) conocida como HSP.

¿Porqué pasa la parálisis del sueño?

Durante el sueño, pasamos por diferentes etapas del sueño. La etapa de movimiento ocular rápido (REM), que es la etapa donde se produce el sueño. En esta etapa, se crea un mecanismo que nos protege de la actuación de nuestros sueños, lo que se denomina "atonía muscular".

La atonía muscular significa básicamente que toda la actividad de los músculos de nuestro cuerpo se suprimirá durante el sueño REM (excepto el diafragma y los músculos de los ojos). Esta atonía llega a su fin cuando se pasa a otra etapa de sueño o al despertar.

Pero a veces algo sale mal, la persona se despierta durante el sueño REM, y este mecanismo de protección "atonía" no llega a su fin. Esto crea una incapacidad para moverse (parálisis), y como el cerebro estaba soñando, esto puede dar lugar a alucinaciones terribles.

Las diferencias entre la parálisis del sueño común y la parálisis del sueño alucinatoria (hipnagógicas)

  • La parálisis del sueño común sólo es desconcertante para el sueño, pero la parálisis del sueño alucinatoria se acompaña de una pesadilla como la alucinación.
  • La parálisis del sueño común es de duración relativamente corta, pero en la parálisis del sueño alucinatoria puede durar hasta siete u ocho minutos.
  • La parálisis del sueño común es común y universal, la parálisis del sueño alucinatorio es rara y parece ser geográficamente episódica.

Una de las diferencias más importantes entre los terrores nocturnos y la parálisis del sueño común es que la parálisis del sueño común se produce en la primera etapa del sueño y terrores nocturnos ocurren en la cuarta etapa.

Síntomas ¿La parálisis del sueño puede provocar la muerte?

La parálisis del sueño está más frecuente relacionada con la narcolepsia, un trastorno neurológico en el cual la persona tiene siestas incontrolables. La narcolepsia es un trastorno del sueño caracterizado por ataques irresistibles e incontrolables de sueño. Sin embargo, hay muchas personas que sufren parálisis del sueño sin tener signos de la narcolepsia.

A veces se da en familias. No es perjudicial, aunque la mayoría de las personas reportan sentirse muy asustada porque no saben lo que está sucediendo, y en pocos minutos, poco a poco o rápidamente son capaces de moverse de nuevo, el evento a menudo termina con un sonido o un punzada en el cuerpo. Todos los pacientes con parálisis del sueño y narcolepsia necesitan atención médica y tratamiento.

En algunos casos, cuando las alucinaciones hipnagógicas están presentes, la gente siente que hay alguien en la habitación con ellos, algunos experimentan la sensación de que algo o alguien está sentado en su pecho y siente una muerte inminente y asfixia. Esto ha sido llamado como "Fenómenos de hechicería" y ha venido ocurriéndole a la gente a través de los siglos. Esto hace que la gente sienta mucha ansiedad y miedo, pero no hay ningún daño físico. Los pacientes deben saber que esta enfermedad es benigna y no pone en riesgo su vida en absoluto.

Causas de la parálisis del sueño

Las causas de la parálisis del sueño se pueden dividir en diferentes tipos de parálisis del sueño.

Causas comunes de la parálisis del sueño

La parálisis del sueño común para la mayoría de la gente le sucede durante el estado del sueño REM, cuando el cuerpo libera hormonas que paralizan el cuerpo para evitar que se muevan durante el sueño, lo que reduce las posibilidades de daño físico durante el sueño.

Estas hormonas por lo general desaparecen antes de que termine el sueño y la persona se despierta con pleno uso de todas las funciones corporales. Para alguien que sufre de parálisis del sueño, las hormonas del cuerpo siguen restringiendo activamente las funciones motoras y los grupos musculares del cuerpo.

Así que la persona al despertarse se encuentra que él/ella está temporalmente paralizado y no sabe por qué. La parálisis del sueño común por lo general sólo dura desde unos pocos segundos a un minuto o dos en total, aunque a veces puede ir un poco más.

Causa de la parálisis del sueño alucinatoria (hipnagógicas)

La parálisis del sueño alucinatoria se experimenta cuando las alucinaciones "hipnagógicas" (incapacidad para realizar movimientos voluntarios durante el sueño) están presentes. Durante este tiempo, una persona siente como si alguien está en la habitación con ellos, por lo general una presencia terrible o un maligna (Alucinaciones hipnagógicas).

Algunos van más allá y sienten como si alguien o algo está realmente sentado sobre ellos y sienten que se ahogan o se van a morir. Experimentar esto puede hacer que una persona sienta mucha ansiedad y miedo, pero no conlleva daño físico.

La parálisis del sueño alucinatoria es diferente de la parálisis del sueño común, dado que puede durar hasta 8 minutos de duración. Las personas que tienden a dormir boca arriba también pueden experimentar parálisis del sueño.

Cura para la parálisis del sueño

La cura para la parálisis del sueño es reducir el estrés y dormir lo suficiente.

Las personas con parálisis del sueño aislado tienen que estar seguros de que no tienen una enfermedad mental o una enfermedad médica grave.

Los medicamentos también se pueden administrar como una cura para la parálisis del sueño en los casos graves, y las rutinas simples a veces pueden reducir al mínimo los efectos de la parálisis del sueño.

Tratamiento para la parálisis del sueño

Los horarios irregulares de sueño o frecuentes siestas pueden aumentar la aparición de la parálisis del sueño, así como en el caso para la mayoría de los trastornos del sueño, un horario de sueño regular es importante.

La falta de sueño puede causar parálisis del sueño. Las personas con problemas psiquiátricos pueden sufrir de parálisis del sueño. Estas personas necesitan un tratamiento continuo con medicamentos.

Esto será supervisado por un médico o un especialista en psiquiatría. Puedes notar calambres en las piernas con la parálisis del sueño. También puede ocurrir después de un cambio en tus medicamentos. Discute estos problemas con tu médico.

Las personas con narcolepsia con frecuencia tienen parálisis del sueño. Por lo general, necesitan un antidepresivo para disminuir o eliminar el soñar mientras duermen. Esto ayudará a aliviar la parálisis del sueño. Tomar un medicamento antidepresivo no quiere decir que estés deprimido. Es simplemente un método para ayudarte a disminuir la parálisis del sueño.

La parálisis del sueño es una experiencia muy aterradora y la víctima siente que es impotente en cuanto a la forma de evitar que se vuelva a producir. El mejor tratamiento es el conocimiento. Al conocer las causas de este trastorno, podemos reducir nuestro miedo.

Durante los episodios de parálisis, los pacientes pueden ser aconsejados para intentar mover los músculos de la cara y de los ojos moviéndolos de un lado a otro.

Esto puede acelerar la terminación del ataque. En los casos graves, donde los ataques se llevan a cabo al menos una vez por semana, se puede usar un medicamento. Se sabe que el estrés y los trastornos del sueño aumentan los episodios de parálisis del sueño.

Por lo tanto, para reducir al mínimo el número de episodios, se aconseja a los pacientes hacer lo siguiente:

  • Dormir lo suficiente.
  • Reducir el estrés.
  • Hacer ejercicio regularmente, pero no antes de la hora de acostarse.
  • Dormir en un horario regular.
  • No beber ni comer productos con cafeína antes de acostarse.
  • Tomar un baño caliente antes de acostarse, es relajante.

¿Cómo evitar la parálisis del sueño?

La parálisis del sueño es una condición común donde las personas se paralizan en el inicio del sueño o al despertar, a menudo con alucinaciones terroríficas.

Tú puedes ser capaz de evitar los episodios siguiendo los consejos que se detallan a continuación:

Parálisis del sueño Tratamiento
  • Los patrones de sueño pueden tener un grave efecto en la parálisis del sueño. Para evitar los acontecimientos de la parálisis del sueño, mantén un patrón regular de sueño saludable y duerme lo suficiente.
  • La parálisis del sueño puede ser provocada por una variedad de condiciones. La causa más común es por la posición en la que te quedas dormido, por lo general cuando estás acostado sobre tu espalda.
  • Trata de mantener un registro de las condiciones de tu incidente de la parálisis. Haz un seguimiento de los detalles de la experiencia, tu patrón de sueño, el tiempo que dura (si puedes), la posición al dormir, el estado mental y emocional antes y después de haber sido paralizado, y si te quedas paralizado antes de dormir o al despertar. Todo esto puede ser una información útil, especialmente si decides ver a un médico sobre la enfermedad.
  • Identificar los factores desencadenantes y trabajar para reducir las posibilidades de la parálisis del sueño. Si experimentas la parálisis del sueño cada vez que te duermes boca arriba, trata de dormir de lado o boca abajo.
  • Trata de evitar las horas extras si tu parálisis del sueño ocurre cada vez que trabajas horas extras. Es muy sencillo y eficaz en la prevención de la parálisis del sueño.
  • Cuando se acompaña de una alucinación, la parálisis del sueño puede ser aterradora, pero algunas personas sólo experimentan la sensación de estar paralizado. Cuando esto ocurre, 30 segundos parecen como cinco minutos, pero no va a provocar daño. Si te enfocas en el movimiento, se puede salir de ella rápidamente.
  • Además de la parálisis, la mayoría de las personas descubren que son incapaces de hablar o gritar para pedir ayuda. La única cosa que puedes hacer es abrir los ojos y hacer un poco ruido gimiendo silenciosamente. Asegúrate de que tu compañero/a de cama identifica esto y con calma te despierta de la parálisis. No te aflijas si no logran reconocer que estás experimentando parálisis del sueño. Es como tratar de determinar si alguien está teniendo un mal sueño, hay que centrarse en ella para conocer su suceso.
  • La parálisis del sueño generalmente comienza a una edad temprana y se vuelve más común durante la adolescencia. La parálisis debe ser cada vez menos común a medida que envejeces, y con frecuencia en el momento en que llegues a los 30 años de edad, los síntomas pueden desaparecer por completo.
  • Mantén un horario regular de sueño.
  • Reduce el estrés.
  • Duerme lo suficiente.
  • Haz ejercicio regularmente (pero no demasiado cerca de la hora de acostarte).

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