Apnea del sueño

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La apnea obstructiva del sueño (AOS) en adultos ocurre cuando las vías respiratorias de una persona se bloquean en parte o totalmente varias veces durante el sueño.

El resultado de este patrón de interrupción de la respiración, provoca que se interrumpa el sueño, ya que el individuo debe despertar varias veces para recuperar el control muscular en la garganta y para volver a abrir la vía aérea.

Este despertar constante significa que las personas con apnea no duermen suficiente o no tienen sueño de buena calidad, lo que resulta en somnolencia y/o fatiga.

Apnea del sueño

Sin embargo, ya que los afectados de la apnea, generalmente no tienen plena conciencia cuando se despiertan después de los episodios de apnea, a menudo no saben la causa de su somnolencia y/o fatiga. Junto con la somnolencia y/o fatiga, la apnea puede causar angustia fisiológica y psicológica significativa.

La apnea es un trastorno tratable, y con un diagnóstico y tratamiento adecuado, muchas personas pueden recuperarse completamente de los síntomas.

Síntomas de la apnea del sueño

Los principales síntomas de la apnea obstructiva del sueño son los ronquidos, somnolencia diurna, las pausas en la respiración mientras duermen, y los episodios de despertar durante la noche con la sensación de falta de aire o sin aire.

Sorprendentemente, a pesar de decenas o incluso cientos de despertares por la noche, la mayoría de los adultos con apnea obstructiva del sueño no tienen ningún recuerdo de estos eventos. De hecho, a menudo la única evidencia de esta condición seria podría ser la fatiga durante el día y los informes de los ronquidos de los compañeros/as de cama. Sin embargo, la mayoría de las personas con la apnea obstructiva del sueño tienen usualmente uno o más de los siguientes síntomas. ¿Tienes alguno de ellos?.

  • Excesiva e inapropiada somnolencia diurna.
  • Roncar casi todas las noches.
  • Apneas (pausas en la respiración) presenciada por el compañero/a de cama.
  • Episodios de despertar durante la noche con sensación de falta de aire o sin aire.
  • Insomnio.
  • Problemas con la memoria y/o concentración.
  • impotencia.
  • Cambios en el humor, en particular depresión.
  • Fatiga.

Causas de la apnea del sueño

La apnea del sueño puede ser causada por una vía aérea superior bloqueado (llamada apnea obstructiva), también cuando el cerebro no ordena a los pulmones respirar (apnea central), o por una combinación de estos dos problemas.

Muchas de las condiciones físicas, tales como el sobrepeso o tener las amígdalas y/o adenoides, pueden causar apnea del sueño. La apnea del sueño también está relacionada con condiciones médicas, tales como la presión arterial alta y la diabetes. La típica persona con apnea del sueño es un hombre con sobrepeso, de mediana edad con las alergias. Sin embargo, la apnea puede ocurrir a cualquier edad y también a las mujeres. A veces, las drogas, como el alcohol, pastillas para dormir, o medicamentos para el corazón, pueden desencadenar la apnea. También se puede heredar.

Hay 3 tipos de apnea del sueño:

La apnea obstructiva del sueño (AOS), el tipo más común, ocurre cuando el aire no puede entrar en los pulmones debido a que la vía aérea superior se ha cerrado. Es más común en los hombres y en personas que tienen sobrepeso, especialmente los que duermen de espaldas. En las personas de peso normal que tienen la enfermedad, a menudo hay una anormalidad en la cara inferior, tal como tener un mentón pequeño, una sobremordida o una lengua grande.

La apnea obstructiva del sueño típicamente tiene tres fases:

  • En primer lugar, la vía aérea está parcialmente bloqueada ya que el tejido blando de la parte posterior de la garganta se relaja y comienza a cerrarse, haciendo muy fuertes los ronquidos.
  • Finalmente, se detiene el flujo de aire a través de las vías respiratorias, ya sea que se detiene por completo o se disminuye significativamente durante al menos 10 segundos y hasta 2 minutos.
  • Por último, el paciente se despierta brevemente (aunque rara vez son conscientes de ello), y con frecuencia con resoplidos o jadeos de aire. Una vez que toma una respiración, la persona vuelve a caer dormido y el ciclo se repite.

La apnea central del sueño, que es bastante rara, se produce cuando el cerebro deja de enviar señales normales al pecho para respirar correctamente mientras duermes. Una enfermedad neurológica (es decir, una enfermedad del cerebro) y una enfermedad cardíaca severa puede causar apnea central del sueño, al igual que ciertos medicamentos (especialmente analgésicos fuertes como la morfina y otros narcóticos).

La apnea mixta del sueño, como el nombre sugiere, es una combinación de los dos primeros tipos. Siempre comienza como la apnea central del sueño, y luego se convierte en apnea obstructiva del sueño.

Diagnóstico de la apnea del sueño

Un médico hará preguntas más detalladas para determinar si una persona tiene los síntomas de la apnea del sueño y lo examinará físicamente para ver qué podría estar bloqueando la vía aérea. Pruebas de rutina de sangre, lecturas de la presión arterial y exámenes del corazón pueden mostrar si hay complicaciones físicas de apnea del sueño o para descartar otras condiciones posibles.

Para confirmar que el estado es la apnea del sueño, una prueba llamada polisomnografía nocturna se puede realizar. Para esta prueba, una variedad de medidas se toman mientras la persona duerme en un laboratorio de sueño especializado. Algunas personas pueden hacer el estudio del sueño en casa en lugar de en el laboratorio, aunque esta podría no ser tan precisa.

Apnea del sueño consecuencias

En algunos casos (se carece de datos rigurosos) los expertos tienen al menos la impresión de que la apnea obstructiva del sueño (AOS) ocurre más comúnmente en personas con lo siguiente:

Consecuencias cardiovasculares de la AOS:

  • Hipertensión (presión arterial alta).
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Ateroesclerosis (infartos, angina de pecho).
  • Aterosclerosis (accidente cerebrovascular).
  • Fibrilación auricular.
  • Arritmias ventriculares.
  • Hipertensión pulmonar.

Otras consecuencias de la AOS:

  • Trauma (accidentes de tráfico).
  • Glaucoma.
  • Ronquido, el síndrome del cónyuge.
  • Disminución de la libido.
  • En los niños: las enfermedades como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).
  • En los niños: retraso del crecimiento.

Otras asociaciones con AOS:

  • Obesidad.
  • Síndromes de obesidad, como el síndrome de Prader-Willi.
  • Enfermedad del ovario poliquístico.
  • Insuficiencia renal.
  • Hipotiroidismo.
  • Síndrome de Marfan.
  • Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth.
  • El síndrome de postpolio.
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Empeoramiento de la epilepsia.

La hipertensión y la insuficiencia cardíaca están estrechamente vinculadas con la apnea del sueño. La AOS parece ser una causa de la hipertensión. Parece que el sueño puede ser una causa o un efecto de la insuficiencia cardíaca. Estudios recientes han demostrado que el tratamiento de la apnea del sueño en pacientes con insuficiencia cardíaca es beneficioso.

Las personas con apnea del sueño tienen un riesgo elevado de accidentes de tráfico. El riesgo vuelve a la normalidad cuando la apnea del sueño es tratada con éxito.

Tratamiento para la apnea del sueño

El tratamiento depende de lo que está bloqueando la vía respiratoria, la gravedad de la apnea del sueño dependerá de otras condiciones o problemas médicos que tengas.

El tratamiento más eficaz es la presión positiva continua (CPAP). Utiliza una máquina CPAP y una máscara para soplar aire a través de las vías respiratorias para mantenerlas abiertas.

El uso de algunos aparatos dentales puede ayudar, empujando la mandíbula inferior hacia delante, manteniendo la lengua e impidiendo que bloquee las vías respiratorias, o una combinación de ambos. Esto puede ser incómodo hasta que te acostumbres a ellos.

En casos graves, puede ser necesaria la cirugía, pero a menudo la apnea del sueño se puede controlar con cambios de CPAP y estilo de vida, como la pérdida de peso.

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar contra la apnea obstructiva:

  • Baja de peso. Esto puede hacer que la apnea del sueño se vaya del todo.
  • Limita el consumo de alcohol, antihistamínico o tranquilizante.
  • Recibe tratamiento para las alergias y los resfriados o sinusitis.
  • Haz gárgaras con agua salada (sin tragar) para reducir el tamaño de las amígdalas.
  • Desarrolla hábitos de sueño regulares, y asegúrate de dormir lo suficiente por la noche.
  • Duerme de lado en vez de espalda, o con tu cuerpo elevado de cintura para arriba. Puedes utilizar cuñas de espuma para elevar la parte superior del cuerpo. No utilices almohadas suaves, que tienden a hacer que la apnea empeore ya que empuja la barbilla hacia el pecho.
  • Utiliza un humidificador de aire por la noche.
  • No fumes ni te expongas a otros irritantes, como el polvo o perfumes.
  • Eleva la cabecera de la cama, colocando cuñas debajo de la cabecera.
  • Aparatos dentales - Estos pueden ser usados por la noche para impedir que la garganta se cierre o la lengua caiga hacia atrás, manteniendo abiertas las vías respiratorias. Estos son útiles para la AOS, especialmente cuando es leve o cuando hay una tendencia hacia los ronquidos sin apnea del sueño.
  • Cirugía - Como último recurso, el exceso de tejido blando se puede quitar para despejar las vías respiratorias. Esto funciona para los ronquidos fuertes, pero sólo parece ayudar en aproximadamente el 50 % de los casos de apnea del sueño.

La apnea del sueño en niños

Alrededor del 2% de los niños tienen apnea del sueño, o 1 de cada 50. El ronquido se produce en el 3% al 12 % de los niños de edad preescolar.

La apnea del sueño en los niños puede causar:

Efectos mentales y de comportamiento, entre ellos:

  • Somnolencia excesiva durante el día.
  • Comportamiento hiperactivo.
  • Otras alteraciones del comportamiento.
  • Disminución del rendimiento escolar.
  • Retraso mental (en los casos graves, sin tratamiento).
Apnea obstructiva del sueño

Los efectos cardiovasculares, incluyen:

  • Presión arterial alta.
  • Presión arterial alta en los pulmones ("hipertensión pulmonar").
  • Función cardiaca anormal.
  • Disminución del crecimiento.
  • Mojar la cama.

Empeoramiento de las condiciones médicas coexistentes, incluyen:

  • Asma.
  • Epilepsia.

Una o más de estas consecuencias de la apnea del sueño puede estar ausente en algunos niños, leves en algunos y graves en otras. Se puede producir la muerte por la apnea del sueño.

Los efectos del comportamiento de la apnea del sueño en los niños pueden ser diferentes a los adultos. Algunos niños con apnea del sueño tienen comportamientos que son indistinguibles del déficit de atención e hiperactividad.

Tratamiento de la apnea del sueño en niños

La extirpación quirúrgica de las amígdalas y de las adenoides es el tratamiento de primera línea para la mayoría de los niños. La tasa de éxito es de 75 % a 100 %, incluso si el niño es obeso. Los niños que se someten a cirugía deben ser evaluados después, para determinar la eficacia de la operación.

Cuando la cirugía falla o es inadecuada, es posible utilizar las máscaras de respiración del tipo utilizado para tratar a los adultos.

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